A la découverte de Gand, jolie ville trop souvent oubliée

Comme vous l’avez peut-être vu sur twitter ou instagram, j’ai profité de ce week-end prolongé pour partir à la découverte d’une ville que je ne connaissais pas. Où aller quand on a envie de changer d’air mais sans faire des kilomètres? Paris, Rouen, Bruxelles, Bruges… avec une amie nous avons finalement opté pour Gand! Un choix avisé, puisque nous sommes tombées sous le charme de cette ville flamande, souvent délaissée au profit de Bruges.

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 Pourquoi le choix de cette ville? Tout d’abord, je voulais partir en Belgique car même si ça fait maintenant quelques années que j’habite à Lille, je n’ai pas franchement profité de sa proximité avec la frontière belge jusqu’à présent. Quand on pense à la Belgique, automatiquement on pense Bruxelles et Bruges mais je ne voulais pas risquer de visiter Bruges sous la pluie (en mai le temps est toujours incertain), après avoir regardé ce qu’il était possible de visiter à Gand, nous avons décidé que ce serait une bonne alternative puisque s’il pleut, il y a suffisamment de musées et lieux historiques à explorer à l’abri des intempéries.

Comment y aller?

Même si j’ai le permis, je ne possède pas ma propre voiture, nous avons donc opté pour le train et de Lille ça se fait très facilement, il y a juste un changement à Courtrai. C’est assez rapide et vraiment pas excessif. Nous avions aussi pensé au covoiturage (souvent moins cher) mais les horaires proposés ne nous convenaient pas.

Se déplacer à Gand

La ville dispose d’un bon réseau de trams et de bus qui vous emmène rapidement au centre. A savoir que le tram passe dans les rues piétonnes et vous dépose vraiment au pied des endroits clefs de la ville (Gravensteen, Beffroi etc). Niveau prix, le plus avantageux est de prendre un pass 1 journée ou 3 jours (pas de chance, il n’y avait pas de pass 2j ou WE). Nous avons payé 12€ pour le pass 3 jours, sachant qu’un aller simple coûte 3€, si vous faites plus de 4 aller/retour c’est déjà rentabilisé.
Pendant les 2 jours nous n’avons utilisé qu’une seule ligne de tram: la première, elle nous a amenées de la gare au centre, du centre à l’hôtel et vice versa… C’est toujours plus sympa de prendre le tram quand on visite, ça permet d’observer un peu la ville.

Barrière de la langue?

Si pour certains cette considération n’est absolument pas un problème, ça peut en freiner d’autres dans leurs explorations. La plupart du temps, nous entamions d’abord la conversation en anglais, les Gantois nous demandaient assez vite d’où nous venions et s’ils parlaient français, ils nous répondaient dans notre langue.
Alors que j’ai entendu bien des personnes dire que les Flamands ne font aucun effort pour parler français, et qu’ils ne sont pas toujours agréables nous n’avons absolument pas eu  cette impression, au contraire. Les gens étaient plutôt charmants et accueillants.

Que voir/ que faire?

Ce que j’ai particulièrement apprécié à Gand c’est le nombre de rues piétonnes qui vous permet de vous déplacer tranquillement, à l’abri des voitures (mais pas forcément du tram par contre). Pour profiter au maximum de la ville, le mieux est encore de définir un point de départ (pour nous c’était le Rabot, un castel du XVème) et de déambuler dans les rues sans plan, juste au gré de ses envies. Bien sûr il y a des endroits à ne pas louper (le beffroi, l’hôtel de ville, la cathédrale Saint-Bavon…) mais vous tomberez naturellement dessus, ils sont d’ailleurs regroupés au même endroit.

S’il y a une chose à faire, c’est la visite du château des comtes de Flandres: le Gravensteen. En plus de visiter le château, vous pourrez admirer une collection d’armes et armures, une salle qui vous expliquera les méthodes de tortures de l’époque (non ce n’est pas une blague) et surtout, vous profiterez de la vue imprenable sur le ville depuis le tour de ronde. (6€ pour les 19-25 ans)

La maison Van Alijn, ancien hospice du XVIème est très sympa aussi. C’est assez difficile de résumer ses collections mais on est plutôt sur un musée du folklore: évocation de la vie d’antan, reconstitution de boutiques d’époque (barbier, épicerie, pharmacie…) et plongée dans les années 90 à 50. D’ailleurs il ne coûte que 2€ pour les 19-25 ans!

Pour les amateurs de fleurs, je recommande d’aller faire un tour au Kouter le dimanche matin, l’ambiance est très sympa: on se promène au milieu des fleurs pendant qu’un orchestre joue des morceaux populaires en hauteur dans un kiosque! Vous vous laisserez peut-être tenter par de jolies compositions ou par les prix attractifs des plantes.Vous pouvez aussi prendre un petit verre ou une assiette de fromage et profiter du moment.

Je trouve qu’un week-end est parfait pour vraiment visiter le centre historique de la ville.Bien sûr nous n’avons pas tout fait tout vu, nous avons un peu boudé les musées d’art car nous voulions profiter du beau temps, nous avons donc plutôt opté pour une visite de la ville en bateau, c’est agréable et ça permet d’avoir un autre point de vue de la ville.

Où manger? 

Honte à nous, nous n’avons pas goûté les fameuses frites belges, par contre nous nous sommes rattrapées avec les gaufres. Nous en avons dégusté une, tranquillement assises sur le quai aux herbes. (Je recommande chaudement les gaufres belges, c’est vraiment bon).
Il y a aussi une spécialité typique de la ville (les cuberdons, friandises garnies de framboises) que nous avons achetée mais pas encore dégustée… le verdict suivra bientôt.

Où dormir?

Nous nous y sommes prises assez tard pour réserver une chambre quelque part, il ne restait donc plus tellement de choix mais au final ça nous a permis de bénéficier d’une réduction (de 20% il me semble) sur notre chambre à l’Holiday Inn. L’hôtel est à 200m de l’arrêt de tram Flanders Expo, terminus de la ligne 1. Il présente bien, les chambres sont confortables et le petit dej est vraiment très bien, vous pouvez bruncher (on a tellement mangé le matin qu’on n’a pas mangé le midi!). Je recommande donc cet hôtel (surtout en promo!)

Shopping

On m’avait dit que Gand est une ville super pour faire du shopping et on ne m’avait pas menti! Si vous avez envie de faire un break dans les visites culturelles, prenez le temps d’entrer dans quelques magasins, vous aurez l’embarras du choix, beaucoup de magasins de vêtements qui sont des chaînes, quelques boutiques, beaucoup de chocolateries et quelques magasins de souvenirs.

Une réflexion au sujet de « A la découverte de Gand, jolie ville trop souvent oubliée »

  • 1 juin 2016 à 20 h 00 min
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    Super article franchement, on a tous les éléments pour passer un bon week end à Bruges ! Et ça me donne envie d’y aller maintenant, c’est vraiment joli !

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    • 1 juin 2016 à 20 h 00 min
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      Pour passer un bon week end à Gand plutôt, désolé, c’est la fatigue ^^

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