Bruges la belle

Je reviens tout juste d’un week-end à la découverte de Bruges. Ça faisait vraiment longtemps que je voulais visiter cette ville dont tout le monde me disait qu’elle est très belle. C’est maintenant chose faite et je vous raconte ça dans un nouveau city-guide. Je partage avec vous, mes découvertes et mes bons plans, c’est parti!

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Comme je l’expliquais précédemment je n’y suis jamais allée, donc j’ai fait ma parfaite touriste avec mon petit cartoville (très pratique pour se repérer) et je suis partie en exploration, accompagnée de deux amies qui, elles non plus, n’avaient jamais vu cette Venise du Nord. Nous avons eu beaucoup de chance avec la météo puisqu’il faisait un temps superbe!

Comment y aller?

Comme pour Gand, j’ai choisi l’option train. Je n’ai toujours pas de voiture et les horaires de covoiturage n’étaient pas pratiques. Par contre, il y a pas mal de trains qui font Lille/Bruges, il y a juste un changement à Courtrai (on n’attend vraiment pas longtemps) et ça ne revient qu’à 31€ aller/retour. À ma connaissance, il n’y a pas de bus qui fasse Lille-Bruges.

Se déplacer à Bruges

Encore une fois, si vous n’avez pas de voiture pour bouger sur place, pas de problème, il y a tout un réseau de bus qui vous amèneront de la gare au centre ou du centre à votre logement. Et pour faire simple, il est écrit « centrum » sur tous les bus qui vont au centre, ils vous déposent sur la grand-place, c’est parfait! En plus il y en a environ toutes les 3min donc on n’attend vraiment pas longtemps.
Par contre attention: les arrêts ne sont ni écrits ni annoncés, donc pour aller vers le centre ce n’est pas un souci, la grand-place est repérable et le chauffeur vous criera « CENTER! ». En revanche, pour aller dans l’autre sens, ça peut être compliqué si vous prononcez les arrêts en flamand aussi bien que moi. Les arrêts sont par quartier et nous devions nous rendre à Sin Andries Kirk, le chauffeur a bien compris pour Sin Andries mais pas pour « Kirk », il nous a donc déposé 5 arrêts avant… à pied, ça fait une petite trotte. Donc, soyez précis en demandant au chauffeur de bus de vous indiquer votre arrêt, au risque de faire le reste du chemin à pied.

Que voir/ que faire?

-Se promener

Beaucoup vous diront que Bruges peut se visiter en une journée, je ne suis pas d’accord, à moins que vous ne fassiez que vous promener, dans ce cas peut-être oui. C’est en effet une des meilleures choses à faire dans cette ville: partir à la découverte, au hasard, sans se préoccuper d’une carte, d’un itinéraire, juste explorer au gré de ses envies. C’est comme ça que nous avons commencé notre week-end, nous avons passé notre samedi matin à nous promener tranquillement. C’est vraiment une très belle ville, le centre historique est incroyablement bien préservé, on remarque quelques vieilles maisons qui datent du 17e et 18e siècle et elles sont quasiment toutes rénovées.

-Les musées

Un week-end c’est très court, alors on ne peut pas faire énormément de musées mais nous en avons tout de même visité trois. Nous n’avons pas fait les « incontournables » tels que le Beffroi (trop d’attente pour monter au sommet), l’hôtel de ville ou le Groeningemuseum (sur les peintres flamands) mais ce sera sûrement pour une prochaine fois. Par contre j’aurais bien visité le Gruuthusemuseum ou l’église Notre-Dame mais ils étaient fermés puisqu’en restauration.

Au final, nous avons opté pour le musée du chocolat (choco-story), le musée de la torture (oui dit comme ça, ça paraît bizarre j’en ai conscience) et le musée du diamant (’cause diamonds are the girls best friends comme dirait Nicole Kidman).

Nous avons beaucoup aimé le musée du chocolat et pourtant je m’attendais à être déçue. L’entrée est de 7€ pour les étudiants et on vous donne une petite barre de chocolat avec votre billet d’entrée (même si clairement vous le payez dans votre entrée ça met dans de bonnes dispositions). On commence avec toute l’histoire du chocolat: son utilisation par les Aztèques et les Mayas, sa découverte par les Européens, l’évolution de la recette. Puis sa composition est détaillée et expliquée (et là vous réalisez qu’il n’y a pas beaucoup de cacao dans le chocolat à part pour le noir). On passe ensuite à tout ce qui est moulage, instruments pour servir et déguster le chocolat (chaud) puis enfin une petite vidéo qui vous résume les étapes de la fabrication du chocolat de nos jours. La dernière étape est la démonstration qui dure environ 15min. Juste avant, vous pouvez admirer les magnifiques sculptures de chocolat qui vous mettent l’eau à la bouche. Bref, une visite très sympathique qui donne faim (ils sont sadiques et vous mettent les odeurs pour bien vous donner envie de consommer dans leur bar à choco partenaire!)

Le musée de la torture était intéressant (si je dis qu’il était sympa, vous allez me prendre pour une personne légèrement instable). Il est organisé de manière chronologique et vous montre l’évolution de la pratique (oui montrer est le bon mot, les objets sont mis en scène grâce à des mannequins). Au-delà de ça, il vous explique l’instauration de la pratique, sa réglementation et la façon dont la torture a été légitimée pendant longtemps. La torture n’étant pas limitée à l’Europe, les panneaux vous expliquent également les différences entre les peuples (certains étaient plus « créatifs » que d’autres). C’est un petit musée qui se visite assez vite (ça dépend si vous lisez tous les panneaux ou pas) mais je l’ai trouvé bien fait et les explications sont pertinentes (et traduites en plusieurs langues). Par contre je le déconseille aux âmes sensibles, ça ne plaira vraiment pas à tout le monde.

Le dernier musée que nous avons visité est le musée du diamant. Je ne savais pas que cette industrie avait été aussi présente à Bruges, j’ai appris quelque chose. Même prix que pour Choco-story par contre j’étais un peu moins convaincue. Il y a notamment une salle tout en haut présentant uniquement des panneaux explicatifs mais aucun objet. Pour un musée c’est un peu limite. Il reste intéressant puisqu’on apprend les méthodes de polissage et de taille, ses caractéristiques, son exploitation et on découvre les célèbres diamants à travers l’histoire. La salle que j’ai préférée est celle qui est interactive où l’on peut comparer les couleurs des différents diamants, sa solidité, ses formes etc. Je n’ai malheureusement aucune photo de ce musée puisqu’elles étaient interdites.

-Balade en bateau

Si la balade en bateau est le « truc à touristes » par excellence, nous l’avons tout de même fait puisque nous adorons ça. Celle-ci avait en plus le mérite d’être à la fois intéressante et très drôle. C’est une visite guidée (anglais/ français) de la ville sur l’eau et on apprend l’histoire de Bruges et de certains de ses monuments. Par rapport à celle de Gand (où je n’ai entendu que la moitié), celle-ci était vraiment top. Par contre je vous recommande d’y aller plutôt le matin. C’est une activité que les gens font généralement en fin de journée quand ils sont fatigués: résultat il y a d’immenses files d’attente en fin d’aprèm. Nous l’avons fait le dimanche vers 11h30/12h et il y avait beaucoup moins de monde.

Où manger?

Bruges (et la Belgique en général) est le paradis de ceux qui ont la dent sucrée: gaufres, chocolat, on se régale! Nous n’avons pas testé de restaurants, par contre le midi nous sommes allées à l’une des baraques à frites en face du beffroi et nous avons profité des tables installées sur la place pour manger tranquillement. Ce n’étaient pas les meilleures frites de la ville mais c’est toujours agréable de manger dehors au soleil et le prix restait relativement raisonnable. Nous avons aussi dégusté des gaufres enrobées de chocolat sur un bâtonnet.

L’endroit que je vous recommande chaudement est « The Old Chocolate House », près du centre, ce salon de chocolat (plus que de thé) vous propose une large gamme de chocolats chauds « classiques » (noir, lait ou blanc) ou « d’origine » (les saveurs varient en fonction de la provenance du chocolat). Pour ma part j’ai pris un chocolat d’origine Arriba (noisette et notes fruitées de framboise et bleuet) et c’était un délice!! Nous avons également chacune pris une gaufre, délicieuse également. C’est un coup de cœur, n’hésitez pas à y faire un tour.

Où dormir?

Pour ce qui est du logement, nous nous y sommes prises vraiment tard (une quinzaine de jours avant) donc forcément (vu que c’était un WE prolongé) il n’y avait plus un hôtel de libre… à part ceux à 100-150€ la nuit. Donc oui, mais non. Pareil pour les B&B ou chambres d’hôtes, plus rien.
Nous avons finalement trouvé sur airbnb, une chambre à 2km du centre. Si le chauffeur nous avait indiqué le bon arrêt, nous aurions eu 1min de marche jusqu’à notre chambre. Deux bus (le 5 et le 15) vous amènent du centre à ce logement. Et le rapport qualité/prix est très bon. Nous avons payé 31€ par personne pour une grande chambre confortable avec sdb privée (au bout du couloir). Nous avions également une table préparée avec assiettes/couverts etc et de quoi se faire du thé ou du café instantané. Le seul bémol est au niveau de la déco vieillotte et de la couleur de la chambre qui l’assombrit et qui n’est pas franchement au goût du jour. Mais le plus important reste l’accessibilité, le confort et le prix au final.
Bref, je vous recommande ce logement, si nous n’avons pas vu le proprio, il a communiqué avec nous par mail et était vraiment très gentil et disponible pour répondre aux questions.

Shopping

Pour tout ce qui est souvenirs, vous trouverez votre bonheur dans la Wollestraat (entre le beffroi et le Rozenhoedkaai). Il y a de tout: chocolat, cartes postales, tee-shirts, magnets, dentelle (une spécialité locale aussi), gaufres etc.

Pour le shopping type vêtements, chaussures, accessoires, objets déco etc. ce sera plutôt Steenstraat et les rues alentours. (Néanmoins la plupart des boutiques sont de grandes chaînes de magasins qu’on peut trouver à Lille, il faut s’aventurer dans les petites rues pour les magasins plus atypiques et originaux).


Bruges n’a pas volé sa réputation de belle ville, j’ai vraiment adoré m’y promener et j’y retournerai très certainement d’ici un ou deux ans (le temps qu’ils finissent les quelques travaux de restauration pour que tout soit ouvert à nouveau…). Si vous n’y êtes pas encore allés, profitez du beau temps actuel pour y faire un tour!

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