Escapade à Mons, capitale culturelle wallonne

J’avais beaucoup entendu parler de Mons, en Belgique, en 2015 quand la ville était capitale européenne de la culture. Malheureusement, je n’avais pas trouvé le temps de m’y rendre, mais j’avais gardé l’idée d’aller l’explorer dans un coin de la tête. La semaine dernière, j’ai enfin pris le temps de m’y rendre et je n’ai pas été déçue par cette escapade. Je vous donne un aperçu des charmes de la ville…

Avant de commencer votre exploration de la ville, je vous recommande de passer par l’office de tourisme « visit Mons » qui se situe sur la Grand place. Vous pourrez y récupérer de la documentation et notamment 2 plans de la ville : un plan qui vous propose un parcours découverte du patrimoine et un autre plan qui référence les différentes œuvres street-art.

Se balader

Parcours patrimoine:

Une fois la carte patrimoine en poche, nous avons commencé la balade dans la ville. Nous avons donc déambulé dans les rues et les espaces verts à la découverte de l’hôtel de ville, du jardin du Mayeur, du parc du château, de la collégiale Sainte-Waudru et j’en passe. C’est une chouette balade d’une bonne heure en prenant son temps.

Vous trouverez le parcours ici, n’hésitez pas à écouter les explications pour chaque point d’intérêt, vous en apprendrez un peu plus sur l’histoire de la ville. Vous croiserez quelques œuvres street-art en chemin alors pensez à comparer les 2 cartes.

Parcours street-art

Nous avons passé la fin de journée à explorer la ville à la recherche des différentes œuvres street-art. Nous n’en avons vu qu’une partie puisqu’il y en a énormément et toutes ne sont pas en centre-ville. On a quand même eu un bon aperçu et il y en a beaucoup pour lesquelles on a eu de vrai coups de cœur !

D’ailleurs, ne vous attendez pas à voir uniquement de grandes fresques murales. Il y en a pas mal, certes, mais il n’y a pas que ça. On a également vu des œuvres à base de bois, des sculptures, de la photo ou encore d’anciennes fenêtres murées, décorées avec des peintures humoristiques dans un style rétro. Bref il y en a pour tous les goûts, du poétique, du coloré, du satirique etc.
Tu peux retrouver le parcours du centre-ville ici.

Visiter

Le beffroi

Bien sûr, le beffroi qui domine la ville de Mons depuis ses 87m de hauteur (et qu’on aperçoit depuis l’autoroute) est un incontournable. Pour ceux que l’idée de grimper de nombreuses marches découragent, ne vous en faites pas! On emprunte un ascenseur qui nous amène directement au 5ème niveau où la visite débute avec le magnifique point de vue sur la ville. Ici, pas de possibilité de déambuler sur un balcon extérieur, c’est depuis de grandes baies vitrées qu’on admire le panorama mais cela ne m’a franchement pas gênée. Des tablettes tactiles vous permettent de zoomer sur certains bâtiments et d’obtenir des infos complémentaires, c’est pratique!

Une fois que vous avez fait le tour, vous pouvez monter d’un étage admirer le mécanisme de horloge restaurée. Vous monterez encore d’un étage pour observer les cloches (attention les oreilles) puis vous redescendez ensuite progressivement. Vous en apprendrez alors plus sur l’histoire du beffroi, sa fonction, son évolution et son classement à l’Unesco. C’est assez ludique avec plusieurs jeux disponibles.
Retrouve toute les infos ici et . (tarif 9€)

Maison Losseau

Gros coup de cœur pour cette visite de la maison Art Nouveau pensée par Léon Losseau, un avocat monsois qui était membre de nombreuses sociétés savantes, philanthrope, mécène et bibliophile. Il a complètement transformé la demeure où sa mère et lui habitaient. Elle datait du XVIIIe siècle et a été réaménagée dans le style Art nouveau peu avant 1914.

On commence la visite par le centre d’interprétation qui aborde la vie et les passions de Losseau. On en apprend plus également sur le style Art Nouveau et les architectes qui ont concrétisé le projet. Ensuite, on nous emmène dans le vestibule de la maison à proprement parler où on enfile des patins afin de ne pas abimer le sol. Une fois équipés, on peut attraper une brochure qui nous donne le contexte autour de chaque pièce. On visite tout le rez-de-chaussée, sauf la cuisine. La décoration est incroyable, comme toujours avec l’Art Nouveau, chaque détail est travaillé : les luminaires, les poignées de portes, les coins de bureau, les meubles… C’est splendide !
Retrouve toutes les infos ici. (tarif 5€)

Musée du Doudou

Rien à voir avec les peluches, le Doudou c’est la kermesse montoise annuelle. Elle a lieu le week-end de la Trinité (donc entre mi-mai et mi-juin) et son origine remonde au Moyen-Âge! Le musée retrace l’histoire de cette fête classée au patrimoine oral et immatériel de l’UNESCO depuis 2005. De la célébration des saints patrons de la ville, Sainte Waudru et Saint Georges, aux célébrations actuelles, en passant par l’origine du Doudou, c’est une visite très complète. On se représente bien l’effervescence lors de cet évènement qui transporte la ville dans le passé le temps d’un week-end.

C’est une visite intéressante et surtout très ludique car il y a beaucoup d’éléments interactifs. C’est vraiment la visite parfaite à faire avec des enfants. Comptez environ 1h pour faire le tour, regarder les vidéos et interagir avec les différents éléments.
Retrouve toutes les infos ici.

Maison Van Gogh de Cuesmes

Une maison Van Gogh en Wallonie? Eh oui, le fameux peintre a séjourné deux ans dans la région du Borinage (1878-1880), l’un des plus importantes région minière à l’époque. C’est une région particulièrement pauvre alors et Van Gogh s’y installe en tout qu’évangéliste. Une fonction qu’il n’occupera que très peu de temps car il tombe dans une sorte de fanatisme religieux. Il se sacrifie, se néglige et est renvoyé. Dans cette maison Van Gogh a écrit à son frère Théo  » je reprendrai mon crayon… et je me remettrai au dessin ». La maison raconte donc son passage de prêcheur à artiste.

La maison se visite assez rapidement car elle comporte 3 pièces (dont une pièce vidéo) mais si vous prenez le temps de regarder le film qui lit une partie des lettres qu’envoie Vincent à son frère Théo alors comptez entre 1h et 1h30 de visite. Si vous ne regardez qu’une partie de la vidéo vous n’aurez pas besoin d’une heure.
Retrouve les infos ici.

Profiter

SAVOURER

Le Comptoir de Marie €€€

Nous avons déjeuné au restaurant le Comptoir de Marie qui possède une étoile au guide Michelin. Ici pas de chichis en revanche. C’est dans une petite maison rose derrière la Grand Place qu’est situé ce restaurant. Il y a quelques places au rez-de-chaussée, le long de l’imposant comptoir et une salle à l’étage. Nous avons pris place au comptoir, le chef travaillait donc juste à côté de nous, cela crée une vraie proximité et casse la frontière salle/ cuisine.

La carte est alléchante et mêle de nombreuses influences, difficile de la résumer si ce n’est en parlant de tour du monde des saveurs. Nous avons opté pour des tapas qui nous ont emmené de l’Europe (Italie et Espagne) à l’Asie. Nous nous sommes régalés avec des piquillos farcis, une foccacia, des croquettes ibériques et des baos au lard cuit à basse température. Si vous ne souhaitez pas partager des tapas, vous pouvez bien sûr opter pour entrée, plat et dessert à la carte. En tout cas, je vous recommande chaudement cette adresse.

Origines by Céline €€€

Adresse répertoriée au guide Michelin, il faut emprunter une ruelle étroite pour découvrir cette discrète adresse. Dans l’assiette on retrouve une cuisine bistronomique savoureuse. Aucune fausse note de l’amuse bouche au dessert en passant par le pain fait maison et la très bonne sélection du vin qui s’accorde au parfaitement au plat sélectionné. On est sur une cuisine traditionnelle mais modernisée, les goûts sont fins mais malgré tout on n’oublie pas la gourmandise.

El Camerluche €€

Situé à deux pas de la Grand Place, cette brasserie Wallonne à l’ambiance chaleureuse propose des plats généreux (très très généreux en quantité) mais surtout avec du peps. Nous avons opté pour entrée et plat : os à moëlle, œuf parfait, burger et vol-au-vent. L’ensemble était très régressif, le genre de plat qu’on avait l’habitude de déguster chez les grands-parents le dimanche (OK le burger peut-être pas). Les prix sont très raisonnables dans cette adresse gourmande, j’y retournerai avec plaisir !

SEJOURNER

Martin’s Dream Hotel ****

Situé dans une ancienne chapelle du 19e siècle, cet hôtel 4 étoiles possède un charme tout particulier. Dans une bonne partie des chambres on retrouve des éléments architecturaux du bâtiment d’origine : immense hauteur sous plafond, ancienne fenêtres etc. Non seulement les chambres sont grandes et confortables mais en plus, le buffet du petit-dej est particulièrement bien fourni! Il est situé à quelques minutes à pied de la Grand Place et possède un parking. Pour ne rien gâcher, il y a même un spa.

SHOPPING

J’ai vu pas mal de jolies boutiques et concept store, il y a vraiment de quoi faire un shopping sympa dans le centre-ville, avec potentiellement plein d’idées cadeaux pour vous ou pour vos proches.

On est d’ailleurs tombés sur une chouette librairie, Polar & co, qui vend un grand nombre de livres d’occasions policiers, science-fiction et fantasy. Il y a aussi quelques livres neufs. L’endroit est super joli, il y a du choix et le gérant est sympathique. N’hésitez pas à aller y faire un petit crochet.

Infos pratiques

Se garer: Vous trouverez plusieurs parkings gratuits, y compris dans le centre-ville. Pour notre part, on opté pour le parking Damoiseaux. Il s’agit du parking privé de la RTBF mais qui le met à disposition gratuitement le week-end. Je trouve que c’est génial comme idée. Il est grand et à quelques pas de la Grand Place.

Mons card : Si vous prévoyez de faire plusieurs visites de monuments et musées, la Mons Card 24h ou 48h peut être une bonne idée. Elle vous donne un accès gratuit ou une réduction dans 22 sites et musées. En plus, un vélo adulte vous et mis gratuitement à disposition pour visiter Mons-Borinage. Elle coûte 18€ pour 24h et 26€ pour 48h.
Retrouve toutes les infos ici.

Lien vers l’office de tourisme de Mons ici
Lien vers Wallonie Tourisme ici

Merci à Wallonie tourisme pour son aide dans l’organisation de cette belle escapade!

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